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Una odisea en Berlín – 7 días sumergidos en las criptomonedas con una tarjeta de débito de Ethereum


“HAS TRASCENDIDO. Estás aquí porque has abierto los ojos a un nuevo tipo de sociedad; una sociedad impulsada por una economía descentralizada y llena de nuevas y brillantes posibilidades”.

Esta no es la tarjeta de presentación de una nueva religión. Esto es con lo que se encuentran los nuevos clientes de Monolith cuando abren la caja por primera vez. La narrativa es una parte central de las criptomonedas, le guste o no a la gente. Mientras que hay otras tarjetas de débito financiadas con criptomonedas como las de Wirex y Revolut, Monolith ha tomado la narrativa y la ha hecho central para su marca.

Cuando una mañana saqué la tarjeta de débito de criptomonedas Monolith de mi buzón en el sur de Berlín, ya no era más un hombre normal. Me convertí en un hombre con una misión. Una misión para vivir con criptomonedas en la capital de Alemania. 

Aunque el muro que separa el este del oeste en Berlín puede haberse derrumbado hace 30 años, yo llevaría un mazo virtual a las divisiones financieras dentro de esta ciudad de pecado y ambición. Durante 7 días, me convertí en una máquina de interrupción de un solo hombre.

Fuera de este mundo

Después de abrir el elegante paquete negro, una caja más pequeña se desliza hacia afuera. Representa un paisaje post-apocalíptico, a medio camino entre la Tierra y el otro lado de la nube de Oort. Es a partes iguales una imagen del Planeta de los Simios e Interestelar.

Del negro mate del espacio exterior que se aprecia en el fondo, la tarjeta brilla verde como una forma de vida alienígena. El desempaquetado puede exponer a los clientes de una disposición más débil a niveles letales de nerdismo. La marca dramática y el mensaje transformador es laborioso, pero no hace que me guste menos.

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La configuración de la aplicación es rápida y relativamente sencilla. Las pantallas de carga están salpicadas de mensajes dolorosamente tristes sobre “gatitos que obstruyen la red”, pero afortunadamente no me encuentro con mucho tiempo de espera. El tiempo total de preparación de la wallet fue de unos 10 minutos, varios de los cuales fueron ocupados a medida que la wallet se “desplegaba”.

La marca de ciencia ficción es consistente en todo Monolith. Es el juego de las finanzas – no sólo estás comprando una cerveza con criptomonedas, también eres un invasor espacial y Neil Armstrong, todo al mismo tiempo.

Toda la experiencia del usuario está orientada a convencerte de que estás en un viaje. Incluso desde la tarjeta usan esta idea para disfrazar cuando necesitas soltar el dinero para pagar comisiones. Dado que la red Ethereum ha calificado estos cargos como “gas”, la tarjeta Monolith tiene un “tanque de gasolina” que necesitas recargar para poder pagar tus transacciones.

Berlín: Némesis del titular de la tarjeta

Si realmente tuviera que vivir una semana con esta tarjeta – desde el momento en que la pedí hasta el momento en que se me acabó el dinero – habría muerto. Me habría muerto de hambre en el tiempo que tarda en llegar la tarjeta. “10 días hábiles” es un dulce nada que Monolith susurra al oído del consumidor. Por la mañana, el mediodía y la noche revisé mi buzón para buscar esa tarjeta como un niño desamparado en un pueblo pequeño de Estados Unidos en busca de su boleto a la gran ciudad. Pero cuando llegó, me olvidé del hambre que amenazaba mi vida.

Revisé el saldo de mi cuenta. Las figuras me brillaron de nuevo desde la aplicación móvil. “Gástalo todo en el pub. Todo”, susurró una voz en mi cerebro. Apeló a mi impulso más profundo como hombre británico.

Mi hígado lloriqueaba de antemano. Podría bañarme en Rioja como la Elizabeth Bathory del mundo de las criptomonedas. Puse el pensamiento en el fondo de mi mente. Monolith había depositado su fe en mí para tener una existencia habitable impulsada por la Blockchain de Ethereum. Yo no defraudaría a la tecnología.

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Retirar dinero de un cajero automático

A los alemanes les encanta el efectivo. Los recién llegados a Berlín suelen sorprenderse de que rara vez se pueda pagar nada con tarjetas de crédito o débito. En cualquier restaurante o bar, es sólo cuestión de tiempo antes de que escuches a un turista desilusionado gritar: “¿Qué quieres decir con que no aceptas tarjeta?” Los visitantes pronto se encontrarán deambulando por las calles buscando un lugar donde sacar algo de efectivo.

Afortunadamente, Berlín está bien comunicada por una serie de bancos y proveedores de máquinas de tarjetas. Se dice en la vida que hay dos cosas inevitables: la muerte y los impuestos. Pero esa alma ingeniosa claramente nunca ha estado en Alemania. 

Cualquier visitante a la ciudad sabrá que hay una tercera constante con un costo exorbitante: Cargos de cajeros automáticos. En el Reino Unido, puedes ir a un cajero automático y retirar gratuitamente un billete de 5 libras. En Berlín, puedes esperar pagar rutinariamente entre 4 euros y 7,5 euros por cada retiro.

Y eso son montos que se aplican antes de que tu banco local te cobre por usar tu tarjeta en el extranjero. Por esta razón, los berlineses visitan los cajeros automáticos lo menos posible, y cuando lo hacen, sacan lo suficiente como para que les dure semanas seguidas.

No todos los cajeros automáticos son iguales en Berlín. Pero, después de haber sido afectado por un cargo de 6 euros cuando necesitaba desesperadamente un kebab una vez más, he aprendido que hay maneras de evitar que tu tarjeta de crédito se dañe con cada retiro tan importante.

La Sparkasse, un banco de propiedad semiestatal, no cobra comisiones por retirar dinero en efectivo. Ya es hora de que los titanes chirriantes de las finanzas estatales conozcan una nueva fuerza financiera. Introduzco la tarjeta Monolith en la ranura del cajero automático. La máquina se traga la tecnología alienígena. En esta etapa, las criptomonedas se han infiltrado en la red financiera principal. Estoy adentro.

La tarjeta Monolith es un criptoagente Smith, empeñado en transformar la matriz financiera de adentro hacia afuera. El proceso es tan suave como un portaobjetos de seda. La máquina gira y hace ruido al renunciar a la tutela de los billetes en euros. Verifico mi saldo en la aplicación. No hay cargos. Fue tan fácil como eso.

Facilidad de uso: 5/5

Cargos/tarifas: 0 euros

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Pagar por alimentos

Incluso para los entusiastas de las criptomonedas más endurecidos, encorvados sobre una pantalla, pálidos por furiosos meses haciendo holding con sus criptomonedas, el hambre llega al menos una vez al día. Con mi tarjeta verde y luminosa de Monolith, me aventuro a las calles de Berlín para saciar mi estómago gruñendo. De todas las cosas que a la gente le gusta comprar con dinero, la comida es casi universalmente reconocida como la más importante. Pero la cultura del dinero en efectivo de Berlín también escupe a los usuarios de tarjetas. Es casi imposible encontrar un bar o restaurante decente que acepte pagos con tarjeta. Intento en varios lugares que tienen gente con barba escribiendo en portátiles fuera de ellos. Soy testigo de un extenso pantano de aguacates, pero nadie quiere aceptar un pago con tarjeta. Cansado de tambalearme de un café artesanal a otro, doblo una esquina y veo los arcos dorados de McDonald’s brillar a través de la oscuridad de noviembre.

¿Alguien ha comido en un McDonald’s en los últimos 10 años? No creo que lo hayan hecho. Ciertamente, nadie lo ha hecho sin un traumatismo craneal o una amenaza inminente de violencia. Estaba a punto de romper esa tendencia. Empezamos mal. No recuerdo la palabra alemana para patatas fritas. Sólo digo patata y mimo lacerándolo en tiras pequeñas.

El chip contactless que funciona sin contacto de Monolith falla, como es preocupantemente propenso a hacer. La mujer detrás del mostrador me mira como un niño ingenuo miraría a un cachorro herido. Ella me da una sonrisa triste y compadecida y me pide que ponga la tarjeta en el punto y que la pase utilizando la contraseña. Ella me persuade suavemente durante el resto del proceso.

Monolith pudo haber tropezado en el primer obstáculo, pero cuando se trata de las crisis, no me defraudó. Fue una transacción instantánea y sin fisuras. En cuestión de segundos, soy el orgulloso propietario de una suculenta comida McDonald’s. Miro la bandeja llena de comida salada y asquerosa. Todo mío. Me lo como todo, sabiendo que lo hago con el propósito de hacer periodismo significativo.

Al pagar estos alimentos, rodeado de albañiles y trabajadores ferroviarios uniformados, muchos de los cuales claramente no se han lavado las manos, estoy fomentando la adopción de las criptomonedas. Soy una fuerza unipersonal del poder Fintech; los titanes de las finanzas tiemblan ante mí. Pienso en Jamie Dimon mientras doy bocado tras bocado a las patatas fritas horribles. Yo se lo enseñaría.

El servicio de tarjetas de Monolith crece con ambición, pero la cultura del dinero en efectivo de Berlín significa que el cajero automático debe ser el primer punto de llegada para los hambrientos.

Chip contactless: 0/5

Pago con contraseña: 5/5

Velocidad de transacción: 5/5

Cargos/cuotas: 0 euros

Pagar el transporte

Desde los laberínticos túneles del metro londinense hasta el sistema de metro palaciego de Moscú, las capitales del mundo están pasando a los pagos contactless. A pesar de tener un gran transporte público, Berlín va a la zaga del resto de Europa (sorpresa).

Después de un fin de semana de viajar en transporte público en Londres, mi cuenta bancaria parece una ardilla después de un desafortunado encuentro con un camión de 10 toneladas. Afortunadamente para muchos de los empleados de Berlín, las empresas suelen ofrecer billetes de transporte público de un año de duración. Pero para los que no lo hacen, llegar al trabajo sigue dependiendo de ti, y debes pagar la cuenta. Con eso, la tarjeta de criptomonedas de Monolith acaba de encontrar su próximo caso de uso.

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Es dolorosamente temprano en la mañana. Me paro en el andén de la estación de Hermanstrasse en el sur de Berlín, canalizando a mi oficinista interior. Si alguna vez hay un momento para que la tarjeta me falle, ruego que sea ahora. Pero la tarjeta Monolith se niega rotundamente a doblarse bajo presión.

Puedo vincular la tarjeta a la aplicación de viajes de la BVG de la ciudad para comprar una variedad de boletos en movimiento y usar la máquina en la estación. El espectáculo debe continuar. Y debo subirme a ese tren. No hace mucho tiempo que me obligué a salir de la comodidad de mi cama y, lo que parece sólo unos segundos más tarde, me siento presionado en el sudoroso abrazo de un tren suburbano.

Contacto de nariz con axilas antes de las 9 a.m., facilitado por criptomonedas. Como corderos al matadero, llegamos al centro de Berlín, con la espalda doblada ante el látigo del mundo corporativo. El olor persiste, pero nuestro viaje continúa sin obstáculos. Sin embargo, mi desayuno está en serio peligro de reaparecer. Los consumidores precavidos pueden sentirse cómodos sabiendo que, de los muchos factores que pueden hacer que llegue tarde al trabajo, el pago con la tarjeta Monolith lamentablemente no será uno de ellos.

Como se puede imaginar en una ciudad como Berlín, la gente que vive aquí es a menudo consciente del medio ambiente. Por lo tanto, si usar el transporte público que consume gasolina revuelve tu estómago, trenza tu cabello en coletas, haz tu mejor impresión de Greta Thunberg y súbete a uno de los innumerables servicios de bicicletas compartidas de la ciudad. Todo esto se hace en aplicaciones basadas en móviles, y después de conectar la tarjeta, ya está listo.

Me preguntaba si la tarjeta de Monolith me ayudaría a responder la pregunta más antigua en el mundo de las criptomonedas. Una pregunta que se cierne sobre la lengua de cualquier inversor que se precie: ¿Para cuándo el Lambo?

Lo he investigado. Los precios de alquiler en Berlín para estos vehículos van desde los $850 por día. ¿La respuesta a esa pregunta eterna? Hoy no.

Facilidad de uso: 5/5

Velocidad: 5/5

Cargos/tarifas: 0 euros

Pedidos en línea

Para muchos usuarios dedicados exclusivamente a las criptomonedas, el tiempo es dinero. Pegado a los gráficos, apilando las estadísticas y comprobando las estadísticas, las criptomonedas pueden ser un camino solitario. Para cuando no puedes dejar la computadora, o el encanto lujoso de tu apartamento demuestra ser demasiado atractivo en medio de una fría noche de invierno, ordenar en línea nunca está lejos de tu mente.

Lieferando, el mayor servicio de entrega de Alemania, acepta Bitcoin. Desafortunadamente, Ethereum todavía no es una opción. Sin embargo, la tarjeta de criptomonedas de Monolith no se interpondrá en el camino de un estómago vacío y una ración generosa de pizza. Mi mente marcada por la aterradora proliferación de currywurst en este peculiar país. Navego por el sitio, solo lo mejor está publicado.

Elijo a Nini e Pettirosso, proveedores de la mejor pizza de Berlín. Poco tiempo después, mis criptomonedas gastadas se manifestan en forma de un delicioso montículo de mozzarella, salami y ajo.

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La tarjeta funcionó perfectamente para otros pagos en línea. Compré entradas para un espectáculo en el emblemático Comedy Club de Berlín, enclavado en una de las callejuelas de Neukolln. El pago fue tan eficiente como cualquier otro utilizando una tarjeta con respaldo fiduciario.

Pero fueron las criptomonedas las que me compraron la entrada a un bar con una comedia de primera clase. Para mi enorme sorpresa, el bar del club de comedia aceptó pagos con tarjeta. A partir de entonces, lo único que la tarjeta Monolith contribuiría a descentralizar esa noche sería mi equilibrio.

Facilidad de uso: 5/5

Velocidad: 5/5

Cargos/tarifas: 0 euros

5/5

Mis siete días en la piel de un cyberpunk criptográfico invencible me dejaron sintiéndome poderoso y misterioso. He cultivado el aire de un villano de Bond de los 60, a falta de una guarida volcánica. La tarjeta Monolith me permitió saltar por la ciudad como un niño en una tienda de dulces. En todo caso, me entristece que mi aventura personal haya llegado a su fin. La tarjeta se sostiene bastante bien.

Para una empresa que coquetea con la noción de contacto alienígena en su branding, puede que quiera resolver los problemas de la falta del contactless. Sin embargo, las comisiones son en su mayoría inexistentes, y cuando salen a la superficie, son bajas. Por ahora, el servicio Monolith no está ligado a una cuenta bancaria real, lo que significa que las transferencias electrónicas están actualmente fuera de discusión. Para aquellos que buscan una cuenta todo en uno, esto podría ser un factor decisivo. 

Hay otros proveedores de tarjetas que hacen esto. Wirex y Revolut ofrecen un servicio muy competitivo que viene con cuentas en libras esterlinas o en euros para una experiencia bancaria sin problemas. Para los usuarios endurecidos con las criptomonedas, o para las personas con sede en Europa que desean una forma instantánea y fiable de gastar sus criptomonedas, esto podría ser exactamente lo que necesita.

Probablemente seguiré usando la tarjeta. He probado la filosofía del cypherpunk, y una sola prueba no es suficiente. Puede que la tarjeta no reemplace a las otras en mi billetera, pero permanecerá inactiva, lista para la próxima vez que sienta que Big Banking se vuelve demasiado grande para sus botas. Un día pronto, los bancos volverán a temblar ante mi ira. La tarjeta de Monolith puede que no convierta el agua en vino, pero sí convierte a los Ether en Pinot Noir. Eso es suficiente para mí.

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Las opiniones y creencias expresadas en el artículo son únicamente del autor, Cointelegraph no respalda ninguno de los productos o proyectos mencionados.





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