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”Estamos creando un Nasdaq de performances deportivas en la cadena de bloques de Ethereum”



Entrevistamos a Christian Hentschel, Fundador y CTO del emprendimiento conocido como TradeStars, una idea que nació en Argentina y que pretende revolucionar el mercado de los Fantasy Sports mediante la aplicación de contratos inteligentes en la cadena de bloques de Ethereum, con el apoyo de Matic Network.

Christian es un conocido programador que ha trabajado a nivel en diversos proyectos personales, con especial énfasis en el mercado indio hacia dónde ahora dirige sus esfuerzos con su nueva propuesta, sin dejar de un lado por supuesto la región de latinoamérica.

TradeStars fue lanzado en mayo del año pasado pensando en un principio en el mercado de la India, debido a la experiencia y presencia que ha tenido Christian en el pasado con otros proyectos personales y el auge que experimenta el mundo de las criptomonedas y la tecnología Blockchain en ésa parte del continente asiático. Sin embargo, Hentschel es muy enfático al indicar que la idea es global y nacida en Argentina, con una mirada puesta en la región que le vio crecer.

Daniel Jiménez (DJ):Dinos por favor una breve introducción de tu persona y cómo llegaste al mundo cripto.

Christian Hentschel (CH): Un gusto. Mi nombre es Christian Hentschel, ingeniero en software, emprendedor y un apasionado por la tecnología, el universo y la ciencia en general.

La primera vez que me interese por el tema fue en una cena en casa de un amigo donde también estaba Santiago Siri, que en ese momento contaba como lo entusiasmaba Bitcoin en Septiembre de 2012 .

Luego, tiempo después (2016) armando un producto de Fantasy Sports para LATAM y encontrando y en conversaciones con amigos, me empecé a interesar por Ethereum pensando en cómo se podían aplicar Smart Contracts para mejorar la transparencia, y la liquidez de los pagos en la industria. Eso me llevó al tiempo a contribuir a varios proyectos relacionados, como Decent.bet, Popchest (thepopnetwork), y luego Decentraland.

DJ: ¿Que es TradeStars y cómo nace la idea del proyecto?

CH:TradeStars es un nuevo tipo de juego de Fantasy Sports. Nuevo por la modalidad de juego, y también nuevo por el uso del blockchain y Smart Contracts para su funcionamiento.

En el juego los usuarios pueden comprar y vender acciones virtuales de sus jugadores preferidos. Estas acciones varían su valor según la demanda del mercado y la performance real (basada en estadísticas oficiales) del jugador. Nos gusta decir que estamos creando un Nasdaq de performances deportivas!.

Haberlo hecho sobre un blockchain nos permite crear muchos incentivos económicos alrededor de los activos del juego y además proponer verdadera Propiedad Digital, Transparencia, Liquidez y Descentralización.

La idea toma forma cerca de mayo de 2018. En esos meses en el mundo crypto estaba en auge CriptoKitties que había lanzado sus collectibles en diciembre y también tomando forma el estándar de Non-Fungible Tokens en Ethereum (EIP-721) en el que Decentraland tuvo gran participación.

Se me hizo un poco natural que en algún momento los precios de los NFTs podrían hacerlos intransferibles, entonces, lo lógico era que el próximo paso fuese fraccionarlos. Todo esto y algunas ideas sobre continuous token models en las que estaba muy interesado, más la expectativa por el próximo mundial de fútbol, y la experiencia previa en la industria del Fantasy fueron sin dudas los catalizadores de la idea inicial.

DJ:Para los que no conocen de criptomonedas, cómo podrían usar TradeStars sin preocuparse por el tecnicismo que muchas veces genera reticencia entre el usuario común.

CH:Bueno, un gran esfuerzo en el desarrollo está puesto principalmente en lo que mencionas. Un problema enorme de la industria es la adopción de esta tecnología.

Realmente es muy difícil si tenes que decirle a un usuario que para poder poder interactuar con la plataforma tiene que bajarse y configurar una extensión en el navegador, crearse su billetera y comprar ethers. Hace al producto prácticamente inaccesible al público en general.

Lo que intentamos nosotros es tomar lo mejor de la tecnología y aplicarlo de la manera más amigable posible para el usuario. Siempre teniendo en cuenta lo fundamental: la seguridad, transparencia, privacidad.

En TradeStars, si bien el juego está manejado por Smart Contracts en Ethereum, el usuario puede participar sin ningún conocimiento previo sobre criptomonedas.

DJ:Partiendo de la idea que la industria del gaming con tecnología blockchain tiene un crecimiento proyectado en miles de millones de dólares para los próximos cinco años, ¿Cómo el proyecto plantea tomar una cuota de ese mercado?

CH:Hay un potencial grande como decís Lo que nosotros queremos es posicionarnos como la plataforma de referencia en Fantasy Sports en los próximos 5 años en esta industria.

No vemos players establecidos en el mercado, pero dada la tendencia del crecimiento del gaming en Blockchain y también de Fantasy Sports creo que van a surgir mas y mas a medida que la tecnología se vaya instalando.

Si te fijas, solo en India en los últimos 3 años –según datos de la IFSG — la cantidad de usuarios de este tipo de juegos se multiplicó de 2 millones en 2016 a más de 100 millones el año pasado.

DJ: ¿Cual es la situación actual del proyecto y planes a corto/mediano plazo?

CH:La primera versión del producto está terminada y en beta privada desde mayo pasado. Hicimos muchísimos cambios desde ese momento. Sobre todo trabajando para mejorar la experiencia de usuarios que están alejados del mundo cripto.

Este mes estamos abriendo oficialmente la plataforma a mediados de enero y por ahora el foco es hacerlo en India, y habilitando solo Cricket.

Para el mediano plazo planeamos la venta del token TSX y el listado en varios exchanges, y además abrir fútbol y otros países de la región.

DJ:¿Cómo plantea TradeStars resolver la escalabilidad inherente a la cadena de bloques de Ethereum, bajo la cual se desarrollan?

CH:Claramente es imposible hacer un juego de trading en tiempo real con la capacidad actual de la red de Ethereum. Eso es algo que sabemos desde el comienzo.

Estábamos investigando hace tiempo varias alternativas para sobrellevar esto y por suerte a finales ya del 2018 empezamos a charlar con la gente de Matic Network. Ellos están haciendo un increíble trabajo desarrollando una solución de segundo nivel (L2) basada en Plasma que nos pareció encajaba perfecto para lo que necesitábamos nosotros. Además son gente muy seria y responsable que están trabajando muy duro en resolver estos problemas y nos sentimos muy identificados con ellos rápidamente.

DJ:¿Quién determina el precio de las coleccionables?

CH:El precio inicial de los NFTs (es decir al momento 0) está basado en la performance histórica del jugador. Luego la idea es que los mismos dueños de las tarjetas puedan fijar el precio, pero este va a estar de alguna forma influenciado por el mercado y por la cantidad de transacciones que la tarjeta tenga.

DJ:Para los que no conocen del término, podrías aclararnos ¿qué son los Fantasy Sports y por qué TradeStars apuesta a ellos?

CH:Si claro. Los Fantasy Sports son juegos en donde el resultado, es decir, los puntajes que acumulan los usuarios y que definen quién gana o quién pierde el juego, están directamente relacionados a la estadística deportiva real de los jugadores de ese deporte.

Siempre según la modalidad del Fantasy, pero en general, los participantes seleccionan a sus jugadores y el juego se rige por una planilla de puntos pre-definida. Por ej. si un jugador de los que elegiste hace un gol suma 5 puntos, si obtiene una tarjeta Roja resta 2 pts, y así. En base a la suma de estos puntos se determina tu puntaje en tiempo real.

Esta es la principal diferencia frente a otros tipos de juegos en donde tus chances de ganar o perder están solo basadas en el azar. Por eso se les llama juegos de destreza o skill games.

Apostamos por la experiencia previa en la industria y por qué vemos muchísimo potencial de desarrollo para los próximos años. Es una industria que se estima en 33 Bil para 2025 con un crecimiento de 10x por sobre el retail por ejemplo.

El deporte es una de los principales motores de la economía mundial, y a las personas les encanta generar interacción social alrededor de los eventos deportivos.

DJ:¿Cómo visualizas la industria blockchain y el gaming en general para este 2020?

CH:Creo que será un gran año. Lo que veo es que la industria del gaming se está empezando a mostrar como una de los principales casos de uso exitosos en blockchain. Y dentro de esto, los juegos con  los NFTs son parte fundamental.

En los últimos meses de 2019, vimos anuncios de fuertes inversiones en empresas como Mythical Games, Immutable, y otras grandes apuestas a este mercado, que claramente marcan una tendencia y fuerte expectativa para este año en el sector. 

Se nota maduración en muchos de los desarrollos de infraestructura, y servicios y lo que creo que vamos a comenzar a ver este año es adopción de gente que hasta el momento estaba fuera por la dificultad y las barreras de entrada para el uso de estos productos. 

DJ:¿Qué mercados y deportes planea abarcar TradeStars?

CH:En un principio Cricket y Fútbol, qué son los dos deportes más populares. Luego iremos agregando otros en función de cómo veamos la adopción del producto, seguramente e-sports sea el próximo paso.

Con respecto a los mercados, depende del deporte principalmente, pero en principio nos estamos enfocando en India donde el cricket es muy fuerte y vemos que el fútbol tiene muchísimo por crecer en los próximos años en MENA (Middle East North Africa). Tenemos conversaciones con un potencial socio local en Emiratos Árabes para desarrollar esa región.

Es un producto que lo pensamos global por la naturaleza del deporte, pero las diferentes regiones y países tienen distintos enfoques, preferencias, etc. Vamos a ir priorizando el rollout según la respuesta del mercado también.

DJ: ¿Tienen planes futuros para latinoamérica?

CH: Sí por supuesto, es nuestra idea y de hecho en lo que estamos trabajando sumando inversores lo más internacionales posibles.

Parte de ellos son el fundador de Decentraland que es de Argentina, el COO de The Sandbox (animoca), el fundador de Pal Capital , así como el fundador y general partner de Nextp Ventures, uno de los más grandes inversores en Latinoamérica.

Respecto a la región, la idea es avanzar con fútbol en México y Brasil sobre todo. Ya estamos hablando con varios representantes de jugadores en ese sentido. 

DJ: ¿Qué tipo de pagos acepta la plataforma para el intercambio de coleccionables?

CH: Por el momento solo se pueden hacer transacciones con el utility coin de TradeStars (TSX). Y para obtener TSX tenés que participar de las acciones que hacemos en las redes sociales o a través del programa de referidos.

En un futuro cercano, vamos a estar incorporando varios medios de pago como tarjetas, billeteras móviles y otras criptomonedas.

DJ: ¿Qué significado tiene TradeStars Token (TSX) para el ecosistema?

CH: TSX es la utility coin de TradeStars. Se utiliza para todas las transacciones que se realizan en el juego. Es decir es la principal moneda de intercambio.

DJ:¿Algún plan futuro de staking o similar para los tenedores del token TSX?

CH: Si. Tenemos muchas ideas al respecto y que vamos a implementar en el mediano plazo pero aún estamos debatiendo. La idea es agregarle mas utilidad al token e incentivar la tenencia y en esta moneda.

DJ: ¿Cuál es la diferencia entre su ficha de jugador y la ficha de colección? ¿Cómo y dónde puedo usar estos dos tokens?

CH: Tenemos dos tipos de NFT en la plataforma. Los Performance Cards (ficha de jugador) y las Collection Cards (Collection Card).

Las Fichas de Jugador representan la performance deportiva de un atleta. Mientras que las Colecciones, son un NFT compuesto de dos o más Fichas de Jugador. De esta manera se pueden armar equipos, o una “cartera de inversión” en donde el puntaje final está dado por la suma de las fichas que componen la colección. Ej. 30% puntaje Jugador A + 70% puntaje Jugador B.

DJ: ¿Alguna primicia para Cointelegraph de parte de ustedes?

CH:Bueno, estamos trabajando en un gran anuncio para los próximos meses, y tiene que ver con conversaciones que estamos teniendo con varios jugadores de fútbol. Uno en particular, muy conocido. Pero no puedo adelantar mucho por el momento.

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