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Esfuerzos de Google en sustentabilidad. ¿El futuro de la minería?



Los incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos han vuelto a colocar en la mesa el debate sobre el cambio climático. Al parecer, los incendios cada año son peores. La temporada de incendios del otoño ha llegado más temprano este año. Y el fuego está consumiendo bosques y hogares en el oeste. California, Oregón, y el estado de Washington son los estados afectados. Al menos 35 personas han perdido sus vidas desde que se registraron los primeros incidentes a principios del mes de agosto. Con los cielos teñidos de naranja y el humo en todas partes, las casi dos millones de hectáreas en llamas nos están indicando que algo urgente se debe hacer en relación al cambio climático. 

La minería de Bitcoin ha sido criticada por ambientalistas. Pero poco se habla de las compañías tecnológicas como Amazon, Facebook, y Google. Estas firmas cuentan con kilómetros de servidores consumiendo electricidad para soportar sus sistemas. Cada vez que hacemos una búsqueda en Google, cada vez que navegamos las redes sociales y cada vez que utilizamos la nube, un servidor en algún lugar está almacenando estos datos. Estos supercomputadores consumen electricidad y generan calor. Claro que es muy difícil calcular la cantidad de energía que consumen las grandes firmas tecnológicas en total. Pero me atrevería a especular que no tienen mucho que envidiarle a la minería Bitcoin. 

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Lamentablemente, el cambio climático se ha convertido en un tema político. La comunidad científica ha logrado demostrar que en efecto el planeta se está calentando y hay mucha evidencia que nos indica que este cambio ha sido causado por el hombre. Sin embargo, muchos políticos, sobre todo en los Estados Unidos, creen que todo se trata de un elaborado engaño de la izquierda. El propio presidente Donald Trump es un ferviente negador del cambio climático. Según Trump, los incendios son producto de un mal manejo de los bosques. Es decir, una vez más los responsables son los gobernadores demócratas. 

Claro que el impacto del cambio climático lo estamos sintiendo. Ya es evidente que tenemos un problema. Los científicos no lo saben todo, pero saben lo suficiente para decirnos que debemos cambiar nuestras maneras. Google se jacta de ser la primera gran compañía en ser carbono neutral en su primera década de existencia. Y, para finales de su segunda década de existencia, han logrado usar energía renovable en un 100%. Es decir, toda la energía que consumen sus centros de datos es energía limpia. 

Google invierte en sostenibilidad como pocos. Ellos definitivamente ponen su dinero donde está su boca. El año pasado emitieron 5.75 mil millones de dólares en bonos verdes. Nunca antes en la historia se ha emitido un bono tan grande. Lo que quiere decir que pese a que los centros de datos de Google consumen una importante cantidad de energía, esa energía no contribuye al cambio climático. En otras palabras, es energía limpia. 

Según el CEO de Google, Sundar Pichai, los planes de Google en sustentabilidad para la próxima década son aún más ambiciosos. Google no solo está en energía verde para solventar sus necesidades. Ellos realmente van en serio con esto. Seguirán invirtiendo en tecnología verde y se extenderán. Estiman que en los próximos años crearán más de 8 mil puestos de trabajo en el sector de energías renovables. Es decir, incursionarán fuertemente en la creación de infraestructura verde.  Y estarán apoyando a más de 500 ciudades en sus esfuerzos. Además, colocarán dinero en proyectos de reforestación. 

Todo parece indicar que Google en el futuro será mucho más que un super motor de búsqueda en Internet. Me parece que la compañía se está reinventando y está dando los pasos para convertirse en una gigante cleantech. En estos momentos, esta faceta verde de Google no es tan conocida, pero me temo que esto cambiará en el futuro. Google va con todo. 

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Ahora bien, todo esto es posible en gran medida porque Google es una organización centralizada. Se podría decir que Google es una dictadura. El CEO y la junta directiva aprueban un plan. El resto de la organización debe obedecer. El plan puede ser un éxito o un fracaso. Pero, en términos generales, una vez que los cabecillas toman su decisión, toda la comunidad Google debe ejecutar el plan, sin muchos cuestionamientos. Esto no es tan sencillo con Bitcoin. 

Se dice que la minería Bitcoin consume muchísima energía. Algunos estudios han estimado que el proceso de la minería de Bitcoin consume la producción eléctrica de hasta 7 plantas nucleares. La intención detrás de un sistema de Prueba de Trabajo es precisamente esa. Es decir, la idea es que sea costoso producir un Bitcoin. Sin embargo, no se tomó en cuenta el costo ambiental en la ecuación. 

Ahora bien, el costo de la electricidad influye muchísimo en decidir la ubicación de una operación minera. Lo que quiere decir que un impuesto a la electricidad no sustentable reduciría la actividad minera en el lugar. Por otro lado, la producción económica de electricidad limpia incentivaría la minería. Claro que esto ya ocurre en gran medida. Muchas granjas mineras ya se alimentan de plantas hidroeléctricas y fuentes renovables. Pero no se trata de conciencia verde como tal. En realidad, es un asunto económico. Es difícil tener datos exactos de todo esto. Pero podríamos decir que un alto consumo de energía no necesariamente implica una huella de carbono elevada. Es importante tomar en cuenta la fuente. 

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En este sentido, Bitcoin no es sinónimo de no sustentabilidad. Si hablamos de que el consumo eléctrico de computadores no es amigable al ambiente, entonces debemos tomar una mirada más amplia e incluir el consumo de los computadores de las grandes compañías tecnológicas. Es muy fácil atacar a los consumidores. Pero lo que deberíamos hacer todos es invertir en energía limpia. En otras palabras, deberíamos seguir el ejemplo de Google. 

El cambio climático, el consumo excesivo de energía, la minería Bitcoin, la descentralización y la gobernabilidad de la comunidad. ¿Descentralización siempre significa caos? ¿No es posible hacer planes colectivos en sistemas descentralizados? 

Dentro y fuera de la comunidad Bitcoin, hay problemas graves y leves. ¿Cómo los superaremos? El fundamentalismo de libre mercado es la doctrina dominante. Pero, ¿es la única opción? Muchos piensan que no hay formas de cooperación más allá del intercambio comercial. Es decir, el anarcocapitalismo salvaje. Pero, ¿es la única alternativa? 



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